Loretta Sánchez: “Estoy en desacuerdo con la Presidenta del Partido Demócrata; dejemos que los independientes voten”

En una entrevista para IVN, la Congresista Demócrata de los Estados Unidos Loretta Sánchez conversó con nosotros sobre sus posibilidades de ganar la contienda para ocupar el asiento de Barbara Boxer en el Senado.

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Sánchez, quien actualmente representa al Distrito 46 de California en el Congreso, hizo énfasis en lo que significaría para ella convertiste en la primer senadora latina del país. Habló sobre las declaraciones de la presidenta del partido demócrata a nivel federal sobre la participación de votantes independientes en las elecciones primarias, la dinámica partidista en el Congreso, y mucho más.

IVN: Hablemos sobre su contienda para el Senado de E.U. ¿Nos podría dar una breve actualización de su campaña?

U.S. Rep. Sánchez: Mi campaña está avanzando de maravilla. Anuncié mi candidatura hace un año, tras la insistencia de mis colegas en el Congreso – quienes estaban convencidos que poseo la experiencia necesaria, tanto personal como legislativa, para servir como Senadora por California. Desde ese momento, me he ido fortaleciendo en las encuestas. He construido una base sólida de apoyo en todo el Estado de California. La gente quiere un cambio y está buscando a un candidato que represente a la población de California y que sea un luchador en el Senado.

IVN: Este asiento en el Senado ha estado ocupado por la Senadora Boxer por los últimos 24 años. Esta contienda electoral ofrece una oportunidad única de elegir a una mujer latina que represente a California – estado que se compone de 40% – pronto 50% – de población latina. ¿Por qué es tan importante que California envíe a una Latina al Senado?

U.S. Rep. Sánchez: Es importante precisamente por las estadísticas que ustedes mencionan. Mi experiencia personal refleja la realidad de la creciente población de California. Fui criada por padres que emigraron de México y que, como cualquier inmigrante, llegaron a Estados Unidos en busca de oportunidades y de una vida mejor. Soy el resultado de ‘Head Start’ y del sistema de educación pública. Entiendo los retos que enfrentan las familias trabajadoras, porque mi familia fue una de ellas. Lo viví al crecer, y no lo he olvidado.

IVN: De acuerdo al Censo del 2014, los Latinos representan el 38.6% de la población total de California, más hasta el 2015, sólo conformaban el 12.5% de los miembros del Senado Estatal de California y el 23.8% de los miembros de la Asamblea Estatal de California. ¿Por qué piensas que esto está ocurriendo? ¿Podría tu presencia en el Senado mejorar esto?

U.S. Rep. Sánchez: Hay muchas razones por las que esto está ocurriendo – el alto costo de llevar una campaña electoral, sumado con la dificultad de conseguir el apoyo de las instituciones partidistas presenta muchas dificultades para todo aquel con aspiraciones políticas.. Creo que mi presencia en la boleta electoral ayudará a atraer apoyo para los candidatos latinos en las diferentes contiendas estatales, particularmente en elecciones locales, para juntas escolares, distritos locales, concejos municipales, etc. Le he mencionado a mis simpatizantes que esta es la mejor elección para impulsar a latinos a que participen en la contienda, ya que yo trabajaré para atraer a más votantes a las urnas y ellos se podrían beneficiar de esto. Si soy elegida Senadora, trabajaré más duro que nunca para ayudar a que haya más latinos electos y que crezcan políticamente, como lo he hecho hasta ahora.

IVN: Viendo la altamente competitiva contienda para el Senado de los Estados Unidos , ¿Cuál crees tú que es la causa de la creciente insatisfacción política, como el hiper-partidismo?, ¿Qué harás para resolverlo?

U.S. Rep. Sánchez: Hemos escuchado una y otra vez que el Congreso es disfuncional y que sus miembros no están dispuestas a trabajar juntos. Uno de los principales problemas es que hay muy poca recompensa para un legislador que está dispuesto a trabajar con el otro lado para pasar leyes importantes. Estos congresistas, Demócratas o Republicanos, terminan siendo echados por los mismos votantes por colaborar con el otro lado. Yo trabajaré para componer esto ya que en mis 20 años de experiencia en el Congreso de los Estados Unidos, he construido relaciones en ambos lados y no tengo miedo de ‘cruzar el pasillo’ para trabajar. La mayor parte de los años que he servido en el Congreso, he sido parte de la minoria. Como la demócrata #2 en el Comité de Servicios Armados, existen muchos asuntos de gran importancia que no pueden ser ignorados por riñas partidistas. Mi trabajo con el Rep. Mike Turner, republicano del Estado de Ohio, es frecuentemente señalado como una de las pocas duplas Demócrata/Republicana que logra resultados en el Congreso.

IVN: Los Latinos se han estado alejando del Partido Demócrata.  ¿Por qué crees que está ocurriendo eso, y cómo lo podrías remediar?

U.S. Rep. Sánchez: Creo que esto es resultado del freno a la reforma migratoria – puede existir una insatisfacción con el Partido Demócrata por no conseguir los votos suficientes para pasar esta legislación que es muy importante para ellos. El Presidente Obama firmó una acción ejecutiva importante y necesaria para avanzar en este tema, pero aún hay mucho por hacer. Una reforma migratoria es la imperativa moral #1 que enfrenta nuestro país, y sería una de mis máximas prioridades si soy elegida para el Senado. Creo que ser un líder en este tema atraerá nuevamente a los latinos al Partido Demócrata. Ningun grupo, comunidad, o individuo quiere ser foco de la retórica electoral y después ser ignorado. Yo lucharé por pasar una reforma migratoria integral.

IVN: Ésta podría ser la primera vez en la historia que dos miembros del mismo partido se enfrentan en una elección general para un asiento en el Senado. ¿Cómo te sientes al respecto?, ¿Crees qué afectará la dinámica de campaña?

U.S. Rep. Sánchez: Si cambia la dinámica porque esta elección permite que todos los Californianos tengan derecho de elegir a su próximo Senador Federal. El partido demócrata tiene una clara ventaja de registro en el estado. Bajo el sistema típico de las primarias, los demócratas tienen un candidato y los republicanos tienen uno también. Y, ¿A quién tienen los independientes o los votantes sin preferencia de partido? Ahora, me parece que con las primarias top-two se atrae a muchos más votantes al proceso electoral para considerar su próximo representante en el Senado de los Estados Unidos, además de que representa un cambio fundamental a la democracia del país – permitiendo a todos los ciudadanos que expresen su voz y elijan a quien los represente.

IVN: ¿Apoyas las elecciones primarias no-partidistas de California, bajo el sistema top-two?, ¿Cómo ha cambiado la dinámica de las elecciones?

U.S. Rep. Sánchez: Si apoyo el sistema top-two en las primarias ya que amplía el sistema para aumentar la participación del electorado en California y bajo el sistema de top-two, cada votante puede ejercer un voto que tenga peso en las elecciones estatales.

IVN: El sector de la población votante que más rápido está creciendo son los ‘Sin Preferencia de Partido’ (No Party Preference); ¿Qué les puedes decir a estos votantes sin partido de porqué tu eres la mejor opción para representarlos, sobre tus oponentes?

U.S. Rep. Sánchez: Lo que les puedo decir a los votantes Sin Preferencia de Partido es que soy la mejor para representarlos ya que he realizado votos muy difíciles en mis 20 años en el Congreso. Voté en contra de la Guerra en Irak, la cual es considerada el error más grande en política exterior de la historia reciente. Vote en contra de la llamada ‘Ley Patriotica (Patriot Act) ya que violenta nuestras libertades individuales. Vote en contra del rescate a Wall Street porque fue un acuerdo injusto para las familias trabajadoras estadounidenses que perdieron sus hogares debido a las arriesgadas especulaciones de Wall Street. He estado y continuo estando en contra del Acuerdo Transpacífico (TPP) ya que me rehúso a ser parte de un acuerdo que incluye a países que violentan los derechos del trabajador y que no dan un trato justo a los trabajadores, similar al que tenemos en Estado Unidos. Con estas consideraciones en mente, soy la mejor para representar a los votantes Sin Preferencia de Partido, porque he demostrado que votaré con mis constituyentes, sin importar la afiliación política.

IVN: Tus oponentes cuentan con el apoyo del partido; ¿De qué manera esto dificulta tu campaña?

U.S. Rep. Sánchez: No soy el candidato de los altos mandos del partido, ya que he demostrado continuamente mi independencia como miembro del Congreso. Cuando los votantes comparen mis logros y mi récord en la legislatura, como la única candidata que ha emitido voto en el Congreso, estoy segura que los convenceré de que soy la mejor opción para California.

IVN: Debbie Wasserman Schultz, presidenta del Comité Nacional Demócrata declaró recientemente que, si por ella fuera, se prohibiría la participación de los votantes independientes en las elecciones primarias. ¿Estas de acuerdo con ella? ¿Por qué?

U.S. Rep. Sánchez: Estoy completamente en desacuerdo. En California, los votantes independientes sólo pueden participar en las primarias presidenciales del partido demócrata, y posteriormente en todas las otras contiendas gracias al sistema de las primarias top-two. Debería de ser una decisión personal registrarse con un partido político, no la que determina si puedes votar o no en una elección primaria.

IVN: Existe un número desproporcionado de Latinos, Isleños de Asia y el Pacífico, y Afro-Americanos que se encuentran registrados como Sin Preferencia de Partido. ¿Cómo podrían ambos partidos representar mejor a estos votantes?

U.S. Rep. Sánchez: los partidos pueden representar mejor a estos votantes si se acercan directamente a ellos, los escuchan e incorporan sus necesidades en las plataformas del partido. Como mencioné antes, a nadie le gusta que lo den por sentado. El verdadero reto es identificar las necesidades y los deseos de estas comunidades y escucharlos cuando ellos tienen una solución. Necesita existir una mejor conexión entre los partidos políticos y las personas a las que representan. Existen problemas políticos y comunitarios que son únicos de cada constituyente, ya sean latinos, asiáticos o afroamericanos. Muchas veces estos se pueden resolver si se apoya al candidato que busque ampliar las voces de la comunidad; en otras ocasiones se resuelve apoyando legislaciones que se enfoquen en solucionar un problema de la comunidad.

IVN: ¿Cuál es tu postura respecto al aumento del salario mínimo en California?

U.S. Rep. Sánchez: La propuesta del Gobernador Brown, de los legisladores estatales, y de los líderes sindicales de aumentar el salario mínimo en California a $15 dólares la hora es lo correcto. La desigualdad de ingreso en Estados Unidos se ha convertido en uno de los mayores retos que enfrenta nuestra nación. Es por ello que la mayoría de los ciudadanos y los empresarios a nivel nacional están apoyando un aumento en el salario mínimo.

Aumentar el salario mínimo en California bajo las medidas establecidas en la propuesta es una estrategia responsable que ayudará a millones de trabajadores; dará un impulso a la economía del estado; y evitará un costo excesivo para los empresarios.

Estoy orgullosa de que California continúe poniendo el ejemplo y marcando el camino para el resto de la nación.

Nota del Editor: IVN se encuentra contactando a todos los candidatos que aspiran al Senado de California para publicar una serie de entrevistas similares. ¡Esten atentos!